Pic de production de pétrole

Silhouette of Oil pumps at oil field with nice sunset sky background

Le pétrole est extrait (on dit « produit » dans la profession) de manière industrielle depuis les années 1850.

L’expression « Il reste 40 ans de pétrole » est trompeuse. Elle tendrait à laisser croire que les problèmes de disponibilités en pétrole se poseront d’ici à 4 décennies. Or le phénomène de déplétion rend les réalités de la fin du pétrole bien différente, le pic de production arrivant rapidement, dans une dizaine d’années seulement. On l’appelle parfois pic de Hubbert du nom du géologue qui l’a inventé. Le sommet du pic sera relativement arrondis et on parle souvent de plateau ou de plateau ondulé.

schema-pic-production2

Comme le montre cette représentation très schématique, lorsque environ la moitié des réserves pétrolières est atteinte, le débit de la production diminue. Si la date exacte du pic est difficile à déterminer avec précision, nous sommes bel et bien entrés dans la zone de turbulence aux abords du pic de production de pétrole et nous n’en sortirons plus.

En quoi le pic de production de pétrole est il important ?

Compte tenu de l’importance du pétrole dans le fonctionnonnent de nos sociétés industrialisés aussi bien pour les transports, le fioul de chauffage, la pétrochimie ou l’agriculture… la diminution des quantités de pétrole disponible va entrainer des boulversements importants qu’il est nécessaire d’anticiper. Or ce n’est pas réellement le cas actuellement.

Nous pensons que la diffusion d’une information la plus réaliste possible à un large public est de nature à enclencher une prise de conscience et une reflexion sur nos modes de vie actuels, en vue notamment d’imaginer des alternatives.

3 Comments on Pic de production de pétrole

  1. Bonjour,
    Avoir consommé la moitié des réserves pétrolières du monde ne veut pas dire que le débit va diminuer à partir de ce point. Il diminuera seulement lorsque les réserves restantes seront inférieures à la capacité d’extraction/consommation.
    Exemple : Si on considère que les réserves de pétroles sont suffisantes pour 40ans et que notre consommation n’évoluera pas sur cette période (simple hypothèse de calcul), c’est que notre consommation est de 2.5% des réserves de la première année par an. Dans 39 ans, 97.5% du pétrole auront été consommés sans que notre consommation en soit impactée.

  2. Désolé mon commentaire arrive avec un an de retard mais je crois que vous vous trompez, on ne peut pas dans la réalité maintenir 100% du niveau de production jusqu’au jour où les réserves arrivent à zéro, c’est d’ailleurs tout le sens du schéma de production de Hubbert.

  3. Olivier, vous supposez que la production de pétrole suit une droite horizontale pendant les 40 ans, or ce n’est pas le cas dans la pratique. Qu’il s’agisse d’un puits de pétrole, d’un champs pétrolier ou d’un pays producteur de pétrole, tous suivent le même schéma comme indiqué ci-dessus. Des dizaines de pays ont atteint leur pic et ont vu leur production de pétrole diminuer ensuite, des régions aussi ont atteint leur pic. Par exemple L’UE des 27 a atteint son pic en 1999 avec +/- 4 millions de barils par jour (4Mb/j) et en 2013 sa production n’était plus que de 2Mb/j, soit un déclin de 50% en 14 ans. Plus récemment, suite au rapport sur l’énergie de BP, on constate que la région Asie-Pacifique est sortie d’un plateau ondulant de six années et est revenue au niveau de production de 2004, soit un déclin de 6% en deux ans. C’est un signal fort car dans cette région on trouve la Chine et l’Inde, dont la consommation de pétrole a considérablement augmenté ces dernières années. Les événements vont à présent s’accélérer, car un autre phénomène va s’intensifier, le déclin accéléré des exportations.

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